放射疗法

2012-03-08



  第一个用X射线治疗癌症的人是格奥尔格·佩尔特斯。1896年伦琴发现了X射线。1899年,皮埃尔·居里和居里夫人发现镭是一个有用的放射源。佩尔特斯用一束X射线照射一个恶性肿瘤,他高兴地发现肿瘤缩小了。
  然而,镭是一种危险的放射源。它既能治疗癌症也能导致癌症,正如居里夫人本人所发现那样。由于受到镭的照射,1934年她死于放射引起的疾病。今天,钴60成为一种常用的放射源。
  最初用于放射治疗的治疗机只能发出能量较弱的射线束。大多数的射线不能到达身体内部15厘米以上的深处,因此那些肿瘤位置较深的病人只得接受较大剂量的照射。
  然而到了20世纪60年代,更好的放射治疗机研制出来了,它所发射的电子束能直接照射到骨和器官中,不损害皮肤和周围的组织。
  过了很长时间人们才认识到应该节制使用X射线,甚至在20世纪50年代,鞋铺还在用X射线来检查鞋是否合脚,医生用X射线给孕妇检查未出生胎儿的发育情况。只是到了1956年,X射线才和儿童的癌症联系起来。
  放射疗法是用X线,γ线、电子线等放射线照射在癌组织,由于放射线的生物学作用,能最大量的杀伤癌组织,破坏癌组织,使其缩小。这种疗法,是利用放射线对癌细胞的致死效果的疗法,由于足够的放射剂量仅是对被照射部位有治疗效果,所以,是和外科手术疗法相同为局部疗法。由于进行放射疗法,癌又能治疗,症状又能改善,又能延长生命是最好的期望结果,不言而喻这也是作为放射疗法的适应症。
  细胞对放射线的敏感性,是在分裂期最高,在DNA合成期其敏感性最低,这是清楚的。放射疗法不那么损伤周围正常组织,仅是对异常增殖的癌肿给予大量的杀伤,使之缩小,同时机体又再次尽可能发挥最大的调节功能。
  近来,为了尽可能少影响到周围正常组织,采用了从多方向对病灶进行照射的方法;这种疗法分根治照射、姑息照射、以及和手术合并进行放射疗法等。
  目前,除了采用高能X线、γ射线外,开始利用高能粒子线进行癌的放射疗法。今后可以期待这种方法在放射疗法法中起到更重要的作用。

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